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跑在芝加哥 BigTen10k 参赛体验

近年来,马拉松比赛的日渐火爆,而5公里,10公里级别的适合初级选手的比赛也在慢慢增多。大洋彼岸的各种10K系列赛就要比普通马拉松赛事火爆许多,比如今天要介绍的在芝加哥举办的 BigTen 10K 路跑联赛。

十大联盟组织的10k米跑,算是待在中西部美国农村的斗志平平的业余跑者们不可错过的一场——因为作为大满贯赛事之一的芝加哥马拉松的要求实在不低,让人却步的时间要求(男子3小时15分以内,女子3小时45分以内,但其余报名者可以通过抽奖获得参赛资格)相对昂贵185美元的报名费和提前半年就关闭的报名通道看起来都只适合准备充分、训练严格的跑者。

相比起来,这场BTN BigTen10k比赛不仅没有任何门槛,费用便宜,而且比赛路线刚好顺着着密歇根湖边延伸,参赛者还能看到芝加哥标志性的城市轮廓线,实在算是值得一跑的中部赛事。

十大联盟(Big Ten Conference)是中西部学校间的体育联盟,除了芝加哥市区的西北大学,其余院校大多地处荒凉的大学城,只有长天过大云的苍茫景色。陪伴青年学子的,是一人高的积雪、龙卷风、无边无际的玉米田、大豆田,很少有高楼林立声色犬马。

也许正是因为这样的原因,中部小城的青年大多纯朴,学生们对学校和校体育代表队(尤其是橄榄球队)的感情实在很深,比赛时候尽是穿着学校特属颜色在吉祥物边疯狂喊口号的少年少女。

BigTen10k的另一个卖点就是与学校有关的元素:针对不同学校设计的不同颜色的T恤以及在比赛场地附近晃荡卖萌的各学校吉祥物。参加比赛的时候除了在读的学生,还可以看到带着孩子一起穿着校衫的爸爸妈妈和头发白掉的爷爷奶奶来支持自己的学校。

此外奖牌也算设计得用心。

今年的比赛地点也在密歇根湖边的lake shore drive附近靠近芝加哥Field Museum的地方。Lake Shore Drive算是芝加哥最好也最热门的跑步和骑行地点,常有人汽车跑步通过。赛会还提供了注册Uber第一次乘坐免除20美元交通费的服务,算是贴心好用。

今年的装备袋内除了T恤还有牛肉干和干粮一块,以不到50美元的报名费还是挺惊喜的。比赛日的天气算是闷热阴沉,旁边的湖水颜色也显得略沉闷。似乎与往年不同的是,今年的比赛路线从桥下隧道开始,前一半都不太能看到湖景和高楼,只有单调枯燥的马路和停车场。对于跑10k的参赛者来说,逐渐向湖边豁然开朗的感觉倒是不坏,跑上靠近湖的后半段也开始有凉风吹过,也有停着游艇视野开阔的港口。

相比起来,5k的参赛者就只能忿忿地在主办方的脸书主页抱怨特地驱车三小时带上全家折腾却只看到芝加哥的停车场了。整场比赛沿着湖边的公路跑折返的感觉倒是很像去年重庆马拉松的沿江路线,连坡度和闷热的天气也如出一辙。

大概大家也都是抱着玩乐的比赛来参与,又或者我报名的时候选择的完赛时间组心态很业余,一路都有人停下来在旁边拍照。整个队伍里并没有像马拉松比赛一样充满装备讲究肌肉匀称的人,反而可以看到很多明显超重但在努力慢慢完成比赛的普通市民和三五成群精心装扮 Cosplay 的小团队。

因为气氛轻松,我也就走走跑跑,一路拍照,慢慢完成了人生中最慢的一个10K。完赛后可以心安理得地享受热狗、啤酒,看看吉祥物的表演、路过直播的摄像头——视频在电视和十大联盟官网都可以看到。

对于从外国的旅游者来说,跑完去旁边的密歇根大道——“华丽的一英里”,晃一圈算是不错的选择。老美甚至在一英里的购物街基础上,开发出了女子专属的5k和半程马拉松比赛,有机会建议大家尝试下。

离这里不远,就是当代艺术馆、Water Tower购物中心和著名地标——世纪公园里的豆子雕塑。

对于远道而来的选手,无论是参加六大之一的芝加哥马拉松,还是 BigTen 10k 的路跑联赛,这些景点都值得在参赛之余游览一番。

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