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非洲天团的秘密何在?—马拉松世界纪录那点事儿

是什么让非洲选手连续多年统治全世界的长跑比赛,是独特的自然环境?还是非洲选手从小的成长经历?亦或是他们本身就赢在了DNA上?

破纪录基因?

从统计学的角度来看,第一个打破2小时马拉松门槛的运动员很可能出自肯尼亚或埃塞尔比亚等非洲国家。在去年,全年里最快的4次马拉松成绩(从新纪录2:03:23到第四好成绩2:04:05)全部由肯尼亚选手创造,而唯一能够挑战肯尼亚霸主地位的还是邻居埃塞俄比亚。

难道来自非洲的运动员体内蕴藏着其他地区运动员所不具备的“破纪录基因”?

从目前的DNA研究来看,并没有发现在人种之间存在和速度有关的基因。诚然,非洲高水平马拉松运动员的各项运动数据,比如VO2Max(最大摄氧量)、乳酸阈、肌细胞比等等都明显超出常人,甚至超出其他长跑运动员。但这些差异多数来自后天的训练和成长环境。

这些非洲国家拥有良好长跑运动传统。非洲运动员创造了全世界历史上90%的长跑世界纪录。在这些国家里,足球和篮球是小众游戏,顶尖的长跑运动员才是真正的明星,他们是国民眼里的英雄,坐拥巨大的名望和财富。

这些地方还拥有绝佳的外部训练条件:高海拔;相对原始交通条件,学龄儿童靠赤足奔跑往返于家和学校;遍布全国各地的跑步俱乐部和个规模跑步赛事;成熟的运动员-教练选拔渠道;以及落后的社会现状,跑步成为大多数普通人家脱贫致富的唯一上升途径。例如,一般肯尼亚家庭的平均年收入只有1700美元,而顶尖马拉松选手赢得一次比赛就可以获得数十万美元奖金,还不包括潜在的出场费、广告代言等收入。

在非洲某个普通村落的清晨,你可以看到很多孩子一大早就起床,身穿简单的运动服,沿着山间简陋的道路,开始今天的第一次跑步训练,他们中的大多数,每天都至少要训练两次。

高海拔的秘密

过去的几十年里,人们普遍认为在高海拔地区进行跑步训练可以提高成绩。但最近的研究表明,这是一个训练误区。正确利用好高海拔地区的特性,应该是高海拔生活(2000-3000米),中低海拔训练(不超过1500米),才能获得最佳的训练效果。单纯追求跑道的高度并不能保证带来成绩上的飞跃。

跑步成绩的进步,需要良好的身体素质。在高海拔氧含量较低的地方生活,可以让身体增强供氧能力;而突然来到高海拔地区进行激烈的训练和运动,则会让身体不堪重负,减弱运动表现,并不能获得良好的训练效果。进一步的研究表明,在2000-3000米海拔的地区生活,可以让运动员在0海拔地区的马拉松成绩提高约4%。

非洲运动员从小生活在高海拔地区,这让他们的身体拥有更多的血红细胞,更强的携氧能力。从20世纪60年代开始,非洲运动员开始在国际长跑赛事中崭露头角。

到80年代之后,更加深入的理论研究,配合科学的训练方法,加上本身成长环境赋予的身体素质,造就了非洲选手统治在5、10k,直到马拉松的长距离比赛上的统治地位。

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