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Weekly Gear | New Balance NBx不完全进化史

关于你知道或者不知道的New Balance NBx往事。

慢跑,慢跑。

看到慢跑这两个字你第一时间联想到的词组是什么?绝对不排除有一部分人会想到New Balance,这个已经有百年历史的慢跑之王。是的,谁会忘记New Balance呢,从最开始到现在New Balance带给我们太多值得回忆的慢跑经历,我们耳熟能详的New Balance 758、1080、890、1260、1226等等,每一双鞋对我们来说都是一个慢跑时代的记忆。

New Balance的起源

这家成立于1906年鞋类配件公司刚开始的主营业务还是为普通的鞋子设计足弓支撑器,那个年代人们对鞋子的追求远没有现在这样高,鞋子的功能也仅仅是防止双脚受伤而已,不过这种没有丝毫技术含量的鞋子舒适性却远远不足。也就是在这个时候,New Balance的创始人William在观察鸡爪的时候发现鸡爪后方有一根特殊能让鸡站的时间更长久也更稳的骨骼。之后William以这块骨骼为灵感,设计了在当时看来十分新颖的足弓支撑器,这种足弓支撑器安装在鞋子之后能够大大的增加鞋子的舒适性和稳定性,William也因此积下了New Balance的第一桶金。

跑鞋划的偶然与必然

New Balance在足弓支撑器的生意上一做就是32年,当时整个波士顿地区和美国东部地区的足弓支撑器生意都被New Balance包揽。但William并不满足于此,1908年美国人Johnny Hayes在第四届伦敦奥运会上为美国拿到了长跑项目和马拉松项目的金牌一下子点燃了美国马拉松的热情,随后的时间慢跑和马拉松在美国迎来了一场热潮,这也催生了New Balance的跑鞋制作计划。

(Johnny Hayes)

在1938年波士顿马拉松之前,New Balance第一次接触定制跑鞋的设计,好在有30多年的足弓支撑器设计经验让New Balance的定制跑鞋很快便受到关注,不过当时New Balance的这些定制跑鞋基本上是为了专业长跑运动员而设计的,受众相当之窄,因此普通的民众并没有什么理由去选择一双专业性如此高的跑鞋。

专业运动员测试定制跑鞋

后来New Balance为了让自己的跑鞋能够被更多的人所接受,在1960年推出了更加大众化的Trackster跑鞋,这双跑鞋的最大亮点在于它的鞋楦有好几种宽度可供选择,因此能够满足更多人的需要,这也是当时世界上第一双多宽度的跑鞋。

可能是全新的多宽度跑鞋让太多人一下子在原先种类不全的跑鞋中突然找到了适合自己的跑鞋,所以Trackster在当时被美国人着迷的程度超出了New Balance的想象。除了一些相对专业的包括麻省理工大学田径队、运动专家Ken Cooper和YMCA成员会穿着Trackster进行训练和比赛之外,在平时的路跑和比赛中也能看到普通跑者脚上的Trackster跑鞋。

再之后New Balance又推出了升级版Trackster II跑鞋,改进了第一代Trackster跑鞋的鞋面和鞋底中的不足之处。在1960年代New Balance凭借着Trackster跑鞋风靡全美,从Trackster开始New Balance渐渐地改变了原先的跑鞋设计理念,开始更加注重适合普通跑者穿着的专业跑鞋,在1976年推出的New Balance 320更是被誉为「世界第一跑鞋」,女子款的W320也是当时第一双女子的多宽度跑鞋。

320在被《跑者世界》评为「世界第一跑鞋」之后迎来了销售的巅峰,当时New Balance只有50名员工,而为了满足各地蜂拥而来的320跑鞋订单,在马萨诸塞州劳伦斯县运河街300号的厂房里这50名员工加班加点,如此也只能实现每天500双的产量,每天都有成千的延期交货订单。为了让320尽早的到达用户手中,甚至「鞋身上的胶水还未干便装盒发出去了」。

320跑鞋火爆在现在看来更像是意料之中的,在当时320跑鞋外观优秀、穿着舒适合脚的优点以及所开创的多宽度跑鞋设计,让New Balance第一次接触到了最最普通的跑者,适用性极广是320在上世纪70年代成功的重点,这也是New Balance从为运动员生产定制专业跑鞋向生产适合普通跑者穿着跑鞋所跨出的第一步。

重任的NBx系列

进入21世纪之后New Balance逐渐与Asics、Brooks以及Saucony形成四足鼎立的状态,这个四个品牌更是被我们亲切的称为「四大神鞋」。当时其他三家在专业性跑鞋上的发展势头十分猛烈,短期内积聚了很多的人气。作为四大之一的New Balance自然也不甘示弱。

2007年, New Balance在自己的产品线内提出了一项全新系列NBx,将现在以及将来打造的相对来说更能满足不同人群需要、功能更为专业的跑鞋划入这个系列,利用NBx的标识来代表这些跑鞋的专业性能。

NBx的“x”被New Balance赋予了x power的含义,在NBx计划里专业性是摆在首要位置的,New Balance希望打造出一个专业性的跑鞋组合,这里的专业性并不是为了专业的运动员设计,而是让普通的跑者也能享受到New Balance专业的服务和专业的装备,被纳入NBx计划内的跑鞋基本上都是有着明显的功能特性的旗舰级跑鞋。

2007年之后的那段时间New Balance将NBx计划中的旗舰鞋款做的风生水起,NBx像一个标志一样被嵌入到New Balance的跑鞋中。

NBx计划的锋芒初

07年这一年New Balance原本希望能够为NBx计划推出14款跑鞋,其中10款路跑鞋和4款越野跑鞋,这一年秋季New Balance正式推出了NBx计划,随之而来的还有最终确定的6款NBx跑鞋,1061、1110、1200、950、1091和977。

在07年推出的6款NBx系列跑鞋之后,08年New Balance又相应的推出升级款的NBx旗舰级跑鞋,而这一次只有3款跑鞋,1061的升级款1062、1223的升级1224和第一次出现的768。768作为次顶级避震跑鞋是第一次进入NBx精英计划,全掌使用了ABZORB避震技术,并且在后跟的内侧还加入了TS2系统用于防止足跟旋转。1062和1224作为顶级避震跑鞋搭载了当时NBx最优秀的全掌ABZORB避震技术,搭载当时最顶级的避震性能。

到NBx计划推出的第三年New Balance基本上是对上一代旗舰跑鞋的升级,这一代的NBx旗舰系列相比前一代变化很少小小调整之后在这一年推出了1063、769、1225和758跑鞋。1063、769和1225完美继承了上一代的外形设计和跑鞋科技。而758在这一年也进入了NBx系列,搭载的N-ERGY避震系统也成为日后NBx系列里次顶级鞋款的标准配置。

也正是在这一年New Balance在中国市场上开始推广多宽度跑鞋,这个在国外已经发展了几十年的跑鞋形式终于进入中国,由此也打开了New Balance中国市场的大门,多宽度设计的跑鞋让每一个脚型都能在NBx里找到属于自己的跑鞋,NBx系列中的旗舰级别跑鞋也让国人在跑鞋上有了更多的选择。

即便现在,多宽度跑鞋依旧是New Balance主推的跑鞋特色之一,如果你有浏览New Balance的国外网站产品列表会发现几乎所有的跑鞋都有提供4-5中种鞋楦宽度的选择,不过目前在国内New Balance的多宽度跑鞋并不友善,鞋楦宽度的选择很少。

NBx系列的全盛时

2010年New Balance推出1064、760和1012三双NBx系列跑鞋,这一年New Balance正在酝酿一个新的大的变革。之前New Balance一直以不同的数字为跑鞋命名,新一代的升级数字总是会比上一代大,但由此逐渐演变成数字越来越多,统计也就越来越麻烦。原本NBx系列就是希望将这些足够专业的跑鞋聚合在一起,现在看来似乎有点本末倒置了。

所以在2011年,New Balance对NBx系列里的跑鞋进行了重新的分类和划分,New Balance根据之前研发跑鞋的经验,将NBx里的旗舰级跑鞋分成了Training和Racing两大类别,Racing即竞速系跑鞋,而Training类的跑鞋被分成了支撑、稳定、缓震和轻量系四种系别,两大类五系别旗舰跑鞋框架搭建的完成成为NBx系列进入全盛时代的标志。

2011年这一年New Balance在Training类别里推出了我们现在熟知的880、1080、860、1260第一代跑鞋,并确定了之后的NBx跑鞋将以V1、V2的形式进行升级的命名方式。除了Training类别之外,Racing类别也推出了RC1400、RC1500和RC1600,用于服务专攻半马和全马速度性的选手。

系统化的确立是NBx这一年最大的革命性改变。

1260作为1226的升级款第一次代替12xx系列进入NBx计划,在1260上New Balance加入了N2氮气缓冲材料,同时还加入了改进型STABILICORE支撑避震技术,中底使用了ACTEVA-LITE轻量材料,这要比标准的EVA要轻24%,足弓位置加入了T-Beam支撑稳定片,增加鞋底的稳定性和支撑性能。860同样作为支撑型的跑鞋,继承了760的的稳定性能,N- ERGY缓冲材料、ACTEVA-LITE轻量中底、足弓处的的Stability Web支撑设计以及全掌的ABZORB材料让860成为次顶级支撑鞋款中的宠儿。

1260和860在这一年也正式成为New Balance NBx系列支撑型跑鞋的代表。

缓震型的代表被880和1080所包揽。880使用ABZORB作为中底的主要组成部分,同时加入了ACTEVA-LITE高级轻量中底材料,最大限度地提供缓冲性能,而作为顶级缓震的1080除了ABZORB、ACTEVA-LITE材料之外还在后掌加入N2氮气缓冲和前掌的N2 Burst缓冲技术,在减轻鞋身重量的同时,更好地提升缓震性与回弹力。这一年推出的1080堪称里程碑之作,令人铭记了New Balance跑鞋的顶级缓冲。

除了顶级的训练鞋之外,New Balance在这一年推出的半马全马级别的竞速鞋RC系列也因优秀的设计而得以进入NBx计划,无论是1400还是1500以及1600都搭配了New Balance在当时看来相当出色的REVlite超轻量避震材料,将轻量和缓冲这两个似乎并不相容的部分组合到一起。受制于产品定位的原因,竞速鞋最大的缺点是无论是大底还是中底耐用性都不是特别优秀,所以仅适用于跑马竞速专用。

NBx系列的短暂匿名

从2012年到2014年,New Balance像之前一样开始推出前一代的升级版,诸如1080V3V4、860V3V4、1260V3V4、880V3等等,总之是调调改改又一年,而且这种以V字系的升级虽然为产品的系统化提供了便利,但坏处是弱化了NBx的存在。

原先会在鞋舌或者鞋身上出现的标志性NBx图案逐渐被撤下,如果不是特别强调似乎并没有人知道这双New Balance到底属不属于NBx,也许是NBx的销量不佳,也许是因为New Balance的市场需要,慢慢的NBx开始在New Balance内部弱化,进而导致这个历经近十年发展的NBx概念渐渐不被人所提起。

NBx本身是一个非常优秀的概念,虽然这么多年来New Balance一直在研发新的符合NBx系列的跑鞋,但是后来却逐渐疏于管理和宣传,最后造成最近几年关于NBx的话题和记忆少之又少。

写这篇文章之前我曾询问我身边的人关于NBx的记忆,大部分人在他们的记忆里对NBx这个词似乎已经相当陌生了,在我的各种提醒下才慢慢的有所回忆,不过这种回忆也仅限于最初的几代。

NBx系列的王朝重

几周前为了写一篇New Balance 1260V5的开箱文章我打开New Balance中国的官网查阅相关的资料,突然在网页的左下角的角落里发现了NBx的身影,点开之后的页面让我有点吃惊,网页里将New Balance今年的顶级和次顶级跑鞋的各个系统的跑鞋聚合在一起,而他们所属的正是当年New Balance为了强调专业性所推出的NBx系列。

网页里展示了除1260V5之外,还汇聚了Training系列中支撑型的860V5,稳定型跑鞋770V5、870V3,以及缓震型的880V4和1080V5和轻量型的1090V4,Racing系列中的竞速型RC1400和RC1500以及RC1600V2三款跑鞋。这些跑鞋延续了New Balance多宽度鞋楦的特点以满足不同脚型的跑者,它们所搭载的科技应该是当下New Balance手中最全最新最顶级的跑鞋工艺了。

New Balance为它们赋予的称号是NB专业跑鞋集大成者,他们在设计上集结了New Balance目前最顶级的技术,诸如ABZORB吸震材料、ACTEVA轻型泡沫、ACTEVA-LITE双密度的中底材料、Ndurance碳胶耐磨大底、REVLITE轻量中底、Medial Post两段式缓震中底、T-BEAM足弓支撑、Stablilty Web鞋桥稳定装置等等。

这些跑鞋科技在NBx的元老级装备里我们都能找到它们的原型,只是经过近十年的发展这些变化早已翻天覆地,也许还会存在这样或者那样的不足之处,但是将如此之多的跑鞋科技组合成一双顶级的跑鞋并不是一件简单的事,至少New Balance用它近百年的制鞋经验一直在做这件事。

我在想这是否意味着New Balance正在考虑让NBx的概念重新回到我们的视线中,NBx经历过从最初的辉煌到之后的短暂匿名,如今的重返能否达到之前的成就现在看来也是未知数。NBx的重返未尝不是一件好事,对New Balance也好,对我们这些始终在跑步的人也好,NBx或许让我们更简单的找到合适的跑鞋,更容易的开始跑步以及更能爱上跑步。

我们因为对自己身体的不熟悉所以会对那些专业跑鞋产生天生的距离感,进而对专业跑鞋的功能和适用性产生各种各样的疑虑,如何选择适合自己的专业跑鞋是摆在大多数普通跑者面前最重要的问题。

NBx所做的是将专业跑鞋更系统更全面地展现在普通跑者面前,让普通跑者也能享受到专业跑鞋的性能而不是一直担心自己能否可以掌控脚下的那双跑鞋。这是当初New Balance进行定位转变的需求,也是现在NBx重返的重任。

很高兴能够看到NBx的重返,所以这部不完全进化史还远没到收尾的那一天。

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  1. sansan sansan

    鸡科技,好神奇

    2015-10-28 10:10:05 回应

  2. 御天敌叫兽 御天敌叫兽

    nb890,980竟然不算nbx里的,好吧那我只有一双1600了,可惜这款宽度没得选。

    2015-10-30 07:44:47 回应

  3. 许愿 许愿

    说实话,我觉得之前NB的推广方式有问题,如果不是看这篇文章,真不知道New Balance还有NBX这个一个命名方式存在。

    2015-10-30 11:34:20 回应

  4. frist frist

    文章里好多错误的,很明显是东拼西凑,把一堆型号往里面一贴,很多年份不对的,分类不对的,这么多错误,真犯小编回去好好学习一下吧,差太多了。

    2015-11-23 16:21:12 回应

  5. frist frist

    nb890,980竟然不算nbx里的,好吧那我只有一双1600了,可惜这款宽度没得选。      御天敌叫兽
    890算的,这网站的小编水平还是不行,太多东拼西凑的内容了。明明自己不知道非想给大家一种自己都懂的假象。

    2015-11-23 16:22:17 回应