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解读 | Vibram:厚积于底 薄发于面

1937年,因为陈旧的登山鞋科技,Vitale Bramani在山难中痛失6位挚友。之后,他开始研发更具功能性的Vibram鞋底。长期致力于创新适用于双脚的功能性产品,Vibram厚积薄发。2005年,意大利总部发布了品牌首个跑鞋产品——五指鞋,它向世人展现了一个鞋底配件制造商如何转变成一个品牌的故事。

广东6月的天气,这一会头顶烈日高照,树木花朵都耷拉着脑袋,一丝风也没有,天气热的像蒸笼;过一会乌云压城,一场暴雨过后,空气里弥漫着青草的芳香,所有的一切都变得神清气爽。这样如川剧变脸般的天气转变,都发生在了我下飞机前往广州花都区的路上。

而当我下了车,我就达到了Vibram中国总部——Vibram全球最大的研发基地所在地。

在工作人员的安排下我在他们的员工宿舍安顿了下来,之后便开始了自己的Vibram之旅。

当我随意逛到实验中心时,猛地抬头,眼睛便落到了2012年Vibram港百的横幅上。思绪像开了闸的江水般喷涌倾泻而出,眼前的横幅仿佛失了焦一般变得模糊。

如果没有这个品牌,曾经200参赛选手不到的百公里赛事可能不会演变成如今国内影响力最大的越野赛。而品牌创立得益于这个不为众人熟知的疯狂登山爱好者——Vitale Bramani 。他曾是著名的登山向导,也是意大利阿尔卑斯山俱乐部的成员。

1935年,他带领一行人进入阿尔卑斯山探险。当达到Rasica山时,他们遭遇了连环暴风雪和大雾天气。最终,冻伤和湿温让Bramani失去了6个同伴。这个出乎意料的山难令他痛定思痛,他坚信事故主要的原因是当时所穿的皮制鞋面或织布鞋面辅以金属岩钉构成的登山鞋。鞋面材质并不能在登山时让双脚免于寒冷和湿度的困扰,他认为这是导致失温冻伤的主要原因。即使当时的鞋面材料可以应付这样的极端天气,登山鞋的鞋底也不能给予生命在雪地、冰面、草甸、岩石等多元地形上足够的保护,同样的危险也存在于下坡时。

当Bramani 想要设法找到一种材料可以应付地面的湿滑和寒冷时,他发现了硫化橡胶,这种在19世纪被美国发明家Charles Goodyear研发出的橡胶产品。当时的硫化橡胶已经广泛应用于自行车、汽车和飞机的轮胎上。坚硬耐久,加上出色的摩擦力,使得这种橡胶成为探索阿尔卑斯山脉中崎岖山地的完美选择。

与此同时,Bramani 自己也研发了一种独特的鞋底纹路,它近似于汽车轮胎上的花纹。在几次攀登中,他自己更是亲测鞋底的功能性。

在测试结果的证明下,Vitale Bramani决定量产这种鞋底。

1937年,他将这款名为Carrarmato的橡胶鞋底申请了专利并用自己姓名的首个元音音节创立了品牌Vibram。那时在意大利,他的这个橡胶外底就吸引了多家登山鞋品牌慕名而来寻求合作。

1945年, Bramani在意大利阿尔比扎泰设立了自己的生产研发基地和品牌总部。

在之后的80年里,Vibram不断研发出不同品种的鞋底,设计、材质和颜色不同的鞋底,一个接着一个地推出市场。目前,品牌共有34种不同类型的鞋底产品、分三个系列:运用轻盈且缓震材料制成的休闲款,运用高级防滑配方研发而成的登山系列和利用可回收橡胶制成的环保系列鞋底。这里的每一个产品都必须经过一道道严苛的实地测试才能面向市场,而这个测试就来自Vibram的 tester team——品牌竞争力的所在。这样的测试团队一共由10个核心成员与100个自由职业者组成,其中不乏专业运动员和热情的运动爱好者。他们涉足的运动领域可谓十分全面,高尔夫、摩托越野、滑雪、骑行、狩猎等等,用在国内红极一时的广告语可以说:“这些运动员每年的测试距离有100万千米,可以绕地球25圈。”

产品开发部主管

而我此时脚下的这个实验基地所在地,就是09年Vibram在广东建立的、1.2万平方米的技术研发中心,这里有Vibram最大的实验室。

走进去,实验室的墙上,在Vibram的黄色logo下写着“Tested where it matters”。放眼望去,这个诺大的测试中心分为三层,第一、二层是测试中心,这里运用设备模拟了自然环境中的、我们所能遇到的各种地形:冰面、岩壁、草甸、溪流等。第三层是实验室,这里的机器不断地对研发出的橡胶产品进行“捶打”和“磨砺”,考验着他们能否有实力应对自然环境中多变的地形。在这里,Vibram的的经典语句——“Tested where it matters”——变成了现实。对于质量的不懈追求让Vibram立足于世界品牌之林。

就像世界级汽车品牌需要寻求靠谱的轮胎制造商和刹车制造商为它的汽车保驾护航,鞋子也一样。全球已有超过1000品牌与Vibram合作,这其中不仅仅有我们熟知的户外运动品牌,也有像Prada和Moncler这样的奢侈品品牌将Vibram鞋底运用于他们的产品中。


即使Vibram只生产鞋底,作为一个品牌,这个公司已经在世界范围内赢得了自己的声誉。但70年的专注并不意味着他惧怕改变、视野狭窄。

一个品牌意味着一种思维方式。当不同领域的品牌拥有同样一种思维方式时,清晰地目标让他们变得与众不同。在我的Vibram之旅中我发现,对于“一件事”的专注不仅会让一个品牌扩大资本,还会让一个品牌不断扩展自己单一且非凡的品牌理念。就像Steve Jobs所言,“在苹果工作的每一个员工,如果他们不是学习了电脑技术,这些人在其他领域同样能创造出非凡的成就。”可能这就是因为人们所说的“独特的思维方式”吧,也是Jobs一直强调的“taste/尝试”。正因为如此,2007年,苹果的iPhone手机被《时代》杂志评选为最具创新性的产品之一。同样入选的,还有Vibram的五指鞋——VibramFiveFingers。

对于一个品牌来说,几十年研发同一件产品并创造了世界级的口碑,打下坚实的基础后,要研发新的产品链是一件极端冒险的行为。对于Vibram来说,在他的鞋底上加上一个鞋面,也是同样的道理。

但是当Marco Bramani,品牌创始人的孙子,遇上Robert Fliri,一个生活在意大利波尔扎诺山村里的阳光少年,这一切都变得没有不可能。Robert 因为热爱自然和运动,迸发出了一个关于五指鞋的想法并希望这个点子能够最终实现。在多家运动鞋品牌碰壁后,他遇到了Marco,这个25岁就开始领导Vibram的年轻CEO。听了少年的想法,Marco被深深地吸引了——让跑者返璞归真,遵循自然的方法跑步,模仿赤足跑以减少伤痛。于是乎,Marco 就聘用了Robert作为Vibram的设计师并全力支持他开发五指鞋产品。

Marco Bramani

在参观的过程中,目前的市场总监Davide Canciani告诉我:“在商业运作的初期,公司内部的人都认为五指鞋是一个非常有利、提升品牌形象的产品。它是一个渠道,让大家知道我们在创造新产品。但是当我们发布五指鞋时,我们意识到了自己太过于自信了,我们的方案并不完美。五指鞋收到了舆论的质疑。但是多亏了Marco Bramani的大力支持,我们也坚信自己的品牌理念——create not just a pruduct but a experience。”

在2005年,品牌创立的第70个年头,五指鞋的理念是震撼性的。这个像鞋套一样的东西开创了一个有别于传统跑鞋的全新的类目。受人类早期赤足跑理念的启发,五指鞋的设计不仅为了给双脚提供保护,而且对于双脚来说是一个辅助性的工具,帮助人们恢复赤足跑的自然能力。关于赤足跑的科学研究一直都在进行,但是五指鞋作为一项发明吸引了大众的关注。07年被《时代》评委最佳发明之一。08年,澳大利亚纽卡斯尔大学的教授Craig Richard发表于英国《运动医学杂志》的关于赤足跑研究的论文掀起了世界范围内的赤足跑风潮。09年,《天生就会跑》这本由美国记者Christopher McDougall撰写的跑步畅销书更是为赤足跑浪潮推波助澜。

作为回应,其他跑鞋品牌也开始效仿Vibram生产赤足跑鞋。他们保持了五指鞋的外形,但是运用了更加简单且柔软的外底以针对自己不熟悉五指鞋的顾客。

10年,一群来自哈佛大学的教授在《科学》杂志上发表了文章,阐述了跑步时前掌落地的跑姿的确有利于减少膝关节压力、避免跑步伤痛的理论。在五指鞋发布的5年时间里,它不断吸引着来自不同运动领域的视线,从瑜伽到马拉松。

Vibram全球市场总监说:“在其他品牌的产品中,因为都具备分指设计,阿迪达斯的adipure trainer 和菲乐的四指鞋的确跟Vibram很相似。但是即使其他品牌运用相同的设计理念,他们在功能性和基本理念上都与五指鞋无法比拟,甚至说无法构成竞争。”

五指鞋在之后的三年里销售增长了三倍并保持着稳固的势头。它的成功为Vibram注入了活力与信心,也让他们更加坚信了创造“experience”的价值——提升生活的品质。在这样的理念支撑下,Vibram在2015年,品牌创立的第80个年头,发布了全新产品Furoshiki包裹鞋。

从一个鞋底配件制造商到鞋履品牌,Vibram不断创新出更多的功能性鞋底,同时,也不断地扩展自己的品牌视野和品牌哲学。当他更加深入地专注于自己的产品时,他的思维方式继续延伸着,他的产品价值也被无限扩大了。

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  1. irs_1e76ec irs_1e76ec

    v底的鞋好滑(✪▽✪)

    2016-09-02 11:15:38 回应