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昔日辉煌何时重现—从历史走来的芝加哥马拉松

10月12日,WMM马拉松六大满贯之一的芝加哥马拉松即将开赛。作为历史上赛事规模增长速度最快的比赛,辉煌时曾经四次诞生马拉松世界纪录。如今,在经过了90年代的黄金时代之后,高手纷纷在这里留下了自己的“个人第二好成绩”(Second Best 这缩写太美不忍用),这个曾经的马拉松“快车道”何时能够再现辉煌?

1905-1920s 时髦的芝加哥

自从1896年现代奥运会上出现了马拉松比赛,1897年波士顿率先举办城市马拉松,作为大都市的芝加哥,也不甘落后。1905年9月23日,首届芝加哥马拉松在埃文斯顿鸣枪起跑,终点设在华盛顿公园。虽然只有20人参赛,7人最终完成比赛,这场新奇的比赛在当年依然吸引了超过10万名市民走上街头围观了Rhud Metzner 和 Louis Marks 两位选手的冠军争夺战。

从那之后,每年举办马拉松比赛成为了芝加哥的城市传统,直到后来被20年代大萧条和接下来的世界大战打断。

1977-1990 重启赛道

1977年,在中断了半个世纪之后,第一届现代意义上的芝加哥马拉松重新举办。70年代,美国第一次跑步浪潮才刚刚开始萌芽,马拉松对美国人也是新鲜事物。首届芝加哥马拉松只有1000多名选手报名参赛。

然而在接下来的10年,是芝加哥马拉松的一段平静时光,它见证了美国马拉松的爆发,也由一个默默无闻的小比赛慢慢变成马拉松世界的“快车道”。

图为1984年世界纪录创造者 Steve Jones 

1990-2000 辉煌年代

经过80年代默默的酝酿,90年代的芝加哥马拉松借着1996年奥运年,参赛人数首次突破1万大关。3年之后世纪之交1999年,这个数字翻了3倍达到了惊人的3万人。芝加哥马拉松也成为有史以来规模增长速度最快的马拉松比赛。

组委会不得不开始使用分批起跑的方式来控制起点的秩序。

芝加哥马拉松历史上创造的四次世界纪录中的三次就是在这个黄金时期出现的,曾经的芝加哥马拉松堪比今天的柏林。

 1999年芝加哥马拉松比赛上,Khalid Khannouchi, 以 2:05:42 刷新世界纪录

2001- 今 "新千年的老二?"

进入新千年,从2002年芝加哥马拉松完赛人数首次突破3万人大关之后,在接下来的十年里,只有2007年因为天气原因导致完赛人数不足3万,其他年份的完赛人数均保持了稳中有升的势头,2013年完赛人数更是达到了创纪录 39,122 人,平均完赛成绩4:32:23。不出意外的话,2014年的芝加哥马拉松将有超过4万名选手顺利完赛。

不过,2013年纽约马拉松的完赛人数是5,0266,领先芝加哥一个身位。

除了规模之外,新千年之后,速度怪兽们发力的地点渐渐从芝加哥转移到了欧洲。

当今男女世界纪录的保持者都曾在芝加哥马拉松的赛道上留下过他们(第二)辉煌的足迹。

2002年,如日中天的保拉拉德克利夫(Paula Radcliffe)在芝加哥马拉松上跑出了2:17:18,创造了新的世界纪录。但是半年之后,状态开挂的她在老家伦敦马拉松上把纪录推进到2:15:25……时隔十四年,这个成绩依然遥遥领先其他女子选手。芝加哥的赛道纪录也坐稳了女子第二好成绩的宝座……

芝加哥的男子赛会纪录同样是当今世界纪录保持者创造的。

今年在的柏林马拉松冠军 Dennis Kimetto ,曾在2013年芝加哥马拉松上以2:03:45夺得当年冠军,距离当时的世界纪录只差22秒。时隔一年之后,他在柏林开创了马拉松2:02的新时代,留给芝加哥一个华丽的赛道纪录……

1905年7人完赛的袖珍比赛,到2013年39,122完赛的超级赛事,曾经的明星赛道,何时能重现辉煌?

女子选手的半边天

第一届现代芝加哥马拉松在1977年举办时,距离波士顿马拉松上女子选手 Gibb 的霸王跑事件已经过去10年(参见:《马拉松赛场上的半边天》)。从恢复比赛之初,芝加哥马拉松就对女子选手一视同仁。

在全部4万多名芝加哥马拉松参赛选手中,女子选手的比例达到了45%,是全部WMM六大满贯赛事中女子选手参赛比例最高的一场。这也与芝加哥马拉松的主要参赛人群有关。芝加哥位于美国五大湖区,大多数参加芝马的选手,大都是来自社会中上层的白人,运动早已成为他们生活中不可或缺的元素,因此在芝加哥马拉松的赛场上各年龄段的男女选手分布都很平均。

一个有意思的现象是,年龄越低,女性参赛者的比例越高,甚至在20-30岁年龄组中,女子选手的数量已经超过了同年龄段的男子选手!

(芝加哥马拉松历年完赛人数)

赛道上男女选手五五开的日子或许马上要到来了。

最后,给大家献上这部热血沸腾的芝加哥马拉松宣传片:

10月12日,芝加哥加油!

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