导航

人物 | 马拉松奇才万吉鲁

短短几年光阴,就走完从出名、速富到暴毙的匆匆人生路。一代英才的如此结局,着实令人唏嘘不已。

5月15日星期五,是萨缪尔万吉鲁(Samuel Wanjiru)去世四周年祭日。

这位离开人世时年仅24岁的肯尼亚著名长跑选手,是一位难得一遇的马拉松奇才。


辉煌战绩

先说说万吉鲁的半马战绩:

2005年7月,18岁的他在仙台第一次跑半马,以59分43秒夺冠并创造史上第二好成绩。

同年9月,他在鹿特丹以59:16打破世界半马纪录。

2007年2月,他在阿联酋RAK(哈伊马角)半马以58分53秒再破世界纪录,夺回一年前被埃塞俄比亚名将格布雷塞拉西抢去的世界纪录保持者头衔。

两个月后,他在荷兰海牙将这一纪录再缩短至58分33秒。

2008年1月,他赢得阿联酋阿布扎比的扎耶德半马,独得30万美元巨奖。

再看万吉鲁的全马成就:

2007年12月,21岁的他第一次跑全马,选择的比赛是以高水平著称的福冈马拉松,结果以2:06:39夺冠并刷新赛道纪录。

2008年4月,他在强手如林的伦敦马拉松第一次跑进2小时06分,获得银牌。

同年8月,他出征北京奥运会,以2:06:32为肯尼亚夺得首枚奥运马拉松金牌,并将葡萄牙人卡洛斯洛佩斯24年前创下的奥运纪录2:09:21缩短近3分钟。

2009年,他再跑伦敦马拉松,以2:05:10收获金牌、改写赛道纪录并创下个人纪录。

同年10月,他以2:05:41赢得芝加哥马拉松,并刷新赛道纪录和美国境内马拉松最好成绩。

凭借伦敦和芝加哥马拉松的胜利,万吉鲁高居2009年世界马拉松大满贯积分榜榜首,进账50万美元大奖。

2010年4月,他因膝伤半途退出伦马。10月芝马赛前,因为胃肠感染病毒影响训练,他将参赛目标下调为跑进前三,但在比赛中,他到最后数百米奋力反超埃塞强手柯贝德(Tsegaye Kebede),以2:06:24成功卫冕。

鸿鹄之志

二十出头就名震马拉松世界的万吉鲁,是一位个性鲜明、很有故事的跑者。

据他的少年时代训练伙伴马查里亚(Issac Macharia)在接受美国《跑步时代》杂志采访时透露,万吉鲁曾在成名之前告诉自己:我要买一辆大汽车——全肯尼亚最大的。马查里亚不以为然地回答:“你还太年轻!”

两三年过后,万吉鲁果真拥有一辆大车:丰田陆地巡洋舰。这只是他添置的多辆SUV之一。

马查里亚感叹说,万吉鲁一贯如此——很专注,很自信,也很清楚自己想要什么;一旦他下决心做成某件事,通常都能如愿以偿。

两人重逢于万吉鲁的处马——2007年12月福冈马拉松前夕。当时马查里亚从肯尼亚飞抵福冈,作为赛会的官方兔子;万吉鲁当时正在日本企业队(实业团)效力。赛前那个夜晚,他们聊了许久。万吉鲁表明自己的志向:我想成为肯尼亚最伟大的跑者。

这个身高仅1.63米、体重52公斤的肯尼亚小个子,心中的梦想一直很宏大。

1986年11月10日,萨缪尔万吉鲁出生于肯尼亚裂谷省尼亚胡鲁鲁(Nyahururu)城郊的一个农家;他四岁时父母离异,他和弟弟由母亲一人拉扯大。他们以母亲的中间名“万吉鲁”为姓。

小学毕业后,12岁的万吉鲁因为负担不起学费而辍学,开始挣钱帮忙养家。但他没有放弃跑步训练。10岁时,他就在学校田径比赛中崭露头角,不久后又在省内越野赛中获胜。

2000年,万吉鲁加入尼亚胡鲁鲁镇的一个训练营,开始专心练跑步。据比他早进训练营、当时已经20岁的马查里亚回忆,营里的条件极其简陋:学员几乎都没有正式的跑鞋或训练装备,连跑步背心都很稀罕;两人挤一张床;主食是自己摘的野菜煮玉米粥,剩饭就是早餐。

当时13岁的万吉鲁是年纪最小的学员之一,但情感上已经很成熟。他爱说爱笑,训练刻苦,特点是喜欢领跑。“他很有干劲。一来他对跑步有热情,二则想要摆脱贫困。”

留学日本

15岁那年,万吉鲁第一次离家南下首都内罗毕,参加一场越野跑比赛并获得第三名。这也让他吸引了日本长跑“星探”小林俊一的注意。69岁的小林二十多年前为了学习斯瓦希利语移居肯尼亚,自1983年起,他开始向日本输送肯尼亚跑步选手。

万吉鲁后来分析说,小林之所以会对他感兴趣,主要是因为自己的独特跑姿:上身挺直,腿短,步频高——跑起来更像日本人,而不是细长腿、大步幅的典型肯尼亚选手。

小林问万吉鲁想不想去日本,后者回答:“我都不知道日本在哪里。”回家后和母亲一商量,她觉得这是个好机会,因为自己没钱供儿子念高中。

几周后的2002年3月,万吉鲁第一次出国,也是第一次坐飞机:从内罗毕经由瑞士转机,前往东京成田机场。下飞机后,小林又带着他坐新干线列车,两小时后抵达位于日本东北的仙台。为他提供奖学金的学校是仙台育英学园高中。

万吉鲁抵达日本的第一年非常难熬:他不会说日语,不会用筷子,吃不惯日本料理,受不了日本的严冬——他没见过下雪,连冬天都没经历过,学校纪律也很严格。

万吉鲁很想家。幸好他可以用跑步来排遣种种不适应,还有语言补习班里的英国和德国同学作伴,在学了三个月的日语后,才能进普通班级听课。

“两年过后,我日语已经说得很好,还交了很多朋友。”后来万吉鲁的日语流利到可以用来做梦、能看懂汉字的地步。星期天不用上课和训练,他就和朋友一起上教堂、唱卡拉OK,他爱唱日本流行歌曲。他还学习了日本功夫合气道,称它不仅帮助自己在精神上备战马拉松,而且有助于强身健体,旺盛精力。

作为学校引进的“外来和尚”之一,万吉鲁一度察觉到校田径队日本队友的敌意,但他通过自己的强悍实力和出色表现赢得了他们的尊敬:两度以创纪录的赛段成绩,率领校队赢得全国高中驿传(路跑接力)大赛。

回归故里

高中还没毕业,万吉鲁就被日本著名长跑教练、1992年奥运会马拉松银牌得主森下广一相中,被后者招募进丰田九州队。

2005年4月,18岁的他开始在丰田营销部门上班,每月有薪水可领(顶尖的外国选手年薪可达10万美元,表现出色另有奖金),工作相当轻松:每周只需进办公室两次,每次呆四小时,其他职责是在活动中和电视上露露面。真正吃力的活儿只有一样:跑步。

万吉鲁尊敬并喜爱森下。“他给了我很好的训练,帮助我提高成绩。”他日后回忆说。正是在丰田九州队期间,他连破半马纪录并收获首马胜利。优异的战绩、快乐的天性和流利的日语,使万吉鲁在日本成为体育明星。

不过,在距北京奥运会仅一个月的2008年7月,万吉鲁却向丰田提交辞呈。原来,尽管在日本的生活很优裕,他仍然认为肯尼亚才是自己的家,盼望回去训练。况且,那里有他的老婆和女儿——18岁那年,他在一次返乡期间娶了学生时代的恋人Terezah Njeri,然后独自回日本训练。

另外,日本企业队的严格规定,例如要求外国选手每年必须在日本呆满180天以上,以及队里和教练对选手出国参赛的干预限制,也让他觉得很不自由。丰田曾制止他参加2007年秋季的纽约马拉松,同年12月他在福冈马拉松打破赛道纪录后,森下曾公开表示,他不赞成万吉鲁参加翌年的伦敦马拉松或北京奥运会。

“我需要多训练;我需要时间回肯尼亚;我想代表我的国家参加奥运会。”万吉鲁如此解释自己的辞职决定。“肯尼亚有山地和高海拔,这正是我训练中缺少的部分。”

(2009年4月,万吉鲁(左)为伦敦马拉松作最后备战)

回国后万吉鲁往返于两个家之间:一个在老家尼亚胡鲁鲁(海拔2300米),另一个位于内罗毕郊外的富人区恩贡(Ngong)。有人问他是不是已经成为“wabenzi”(斯瓦希里语俚语中用来形容那些开奔驰车的上流阶层)的一员,他大笑着回答:“不要奔驰。我喜欢丰田。”

成名后的万吉鲁既孝敬母亲又乐善好施。他在海牙打破半马世界纪录后,将2.5万美元奖金寄回尼亚胡鲁鲁,捐赠母亲任职的一家儿童院。在阿布扎比再破半马纪录、挣到30万美元奖金后,他为妈妈买一台大型拖拉机。

参赛时的万吉鲁似乎更看重获胜而不是破纪录。2009年第一次跑芝马时,他在终点拱门在望时,还很悠哉地向观众挥手致意,全然不理会计时钟正在令人心焦地一秒秒逼近原有赛道纪录。不过,他对世界纪录倒是很在意。他曾在制定秋季参赛计划时表示:“我认为我有机会在柏林破纪录。我们需要的是又好又快的兔子——如果我们能用61分45秒跑完前半程,我也许能跑出2:03。打破那个纪录对我很重要。”

但万吉鲁给人的印象是,他的快乐并不取决于获胜或破纪录。他生性快活、放松,哪怕在大赛前一天也不会紧张兮兮。他对自己的少年得志相当满意。

两场激战

对于万吉鲁如何赢得北京奥运会马拉松的经过,《纽约客》杂志曾作过生动报道:

“2008年夏季奥运会的最后一天,早晨7点30分的北京,气温已是摄氏21度,而且在迅速攀升,湿度达72%。对于在天安门广场上站好位置的95名男子马拉松选手来说,这座城市臭名昭著的污染也构成又一挑战。世界纪录2:04:26的保持者、埃塞俄比亚人格布雷塞拉西放弃了这场比赛,称担心健康受威胁。几乎没有专家认为,当天胜者的完赛成绩会在格氏纪录的6分钟之内。除了天气,没有配速员(奥运会马拉松所不允许)对速度也有影响。

“一出起点,一个名叫萨缪尔万吉鲁、才第三次跑马拉松的21岁肯尼亚人就冲到最前,仿佛这只是一场1500米比赛。身高仅5英尺4英寸的万吉鲁奔跑时头歪向一边,后背挺直。他跑动时两手低悬,手掌张开,在空气中划动。肯尼亚运动员以其鸟一般的长腿和优雅的步伐著称,但此人有力的四头肌却以一种迅猛的速度驱动他的双脚。

“第一个5公里他仅用时14:52——比两天前女子5000米跑冠军的成绩还快1分钟。下一个5公里分段又快了19秒。至此,选手队伍已经拉开,领跑集团只剩8名选手。到半程点这一数字降至5人,他们用时1:02:34——比世界纪录的配速只慢5秒。万吉鲁仍在其中。

”在耀眼的阳光下,气温上升到29度。尽管配速略有下降,万吉鲁仍在一波接一波地提速。他的对手一个个掉了下去。剩下最后5公里时,他开始冲刺。跑进奥运主体育场时,他再次加速,直至冲线。他的获胜成绩是2:06:32,比1984年由37岁的葡萄牙人卡洛斯洛佩斯在洛杉矶创造的奥运会纪录快了将近3分钟。万吉鲁是76年来最年轻的马拉松金牌得主。”

那次万吉鲁的前半程比后半快了许多,如此跑法颠覆了一大主流观点:马拉松选手应当尽量保持匀速,后半最好比前半稍快。1968年波士顿马拉松冠军Amby Burfoot在跑者世界网站上写道,万吉鲁的表现是“我见过的最疯狂的跑法”,但他也称这是史上最伟大的马拉松比赛。

两年后在芝加哥马拉松,状态欠佳、被媒体认定没戏的万吉鲁更让人大跌眼镜。起跑后他又是一马当先,一度跑到兔子前面,以催促他们加快速度。到了37公里,跑在最前面的只剩他和埃塞人柯贝德,两人展开了一场在长跑中罕见的体力和心理对决。

柯贝德率先发力,和万吉鲁拉开距离,但后者很快追上并短暂领先,直到柯贝德又一次加速。万吉鲁一次又一次地追上,仿佛有一根橡皮筋将他和柯贝德拴在一起。由于早晨的太阳位于他们身后,柯贝德可以观察对手的影子并作出反应,于是万吉鲁采取时而远离、时而紧跟在对方正后方的办法隐藏自己。“这就像弗雷泽与阿里(的世纪拳赛)。”解说员评论道。

为了甩开万吉鲁的一次次加速,终于让柯贝德力气耗尽。剩下500米时,万吉鲁利用一段小上坡道发起毁灭性冲锋,以2:06:24最后锁定胜局。

暴毙成谜

2010年的参赛和大满贯奖金、出场费和耐克赞助协议,为23岁的万吉鲁进账逾百万美元。他总共七战全马,五度获胜。这些都是重大赛事,而且他除了一次因伤退赛之外,都跑进2小时7分。

2010年芝马成了万吉鲁的最后一场马拉松。7个月后的2011年5月15日,他突然从尼亚胡鲁鲁家中的阳台坠落,在送院后不久死亡。

肯尼亚警方的初步调查结论是,万吉鲁是在妻子突然回家,发现他和另一个女人在一起时,从二楼阳台上跳下摔死的(此前半年,妻子曾控告他非法拥有AK-47突击步枪,并扬言要杀掉她,但她后来撤诉,称两人已经和解)。

数月前,案情又有转折:据美联社今年2月11日报道,一位肯尼亚政府病理学家表示,万吉鲁并非死于跳楼自杀,而是被钝器击中头部;他从4米多高的二楼阳台坠地,不可能造成那样的头部创伤。

无论真正的死因为何,万吉鲁的猝死对肯尼亚和国际马拉松界都是一个重大损失。据《纽约时报》报道,伦敦马拉松赛事总监贝德福德(David Bedford)曾指出:“在我看来,他是有史以来最优秀的马拉松跑者,很可能会打破世界纪录。”万吉鲁也曾信心十足地预言,在六七年内,自己可以将马拉松跑进两小时。

短短几年光阴,就走完从出名、速富到暴毙的匆匆人生路。一代英才的如此结局,着实令人唏嘘不已。

您需要才能回复
  1. 奶黄包包包包 奶黄包包包包

    年少成名总会带来很多其它东西。如果换成其它更健全运动环境下更职业的联赛中选手是否会好一些?未必。

    2015-05-13 14:55:01 回应

  2. sansan sansan

    居然是捉奸时候死的。。。《金瓶梅》情节再现么

    2015-05-13 15:28:06 回应

  3. 老虎~色 老虎~色

    强悍的人啊~~~

    2015-05-14 14:41:52 回应

  4. 舟山dannyyu 舟山dannyyu

    可惜了

    2015-05-15 19:02:46 回应