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越跑越聪明 — 运动让人远离老年痴呆

别再用“四肢发达头脑简单”来调侃运动员了,他们很可能拥有十分机敏的大脑!随着医学和体育科技的发展,越来越多有关运动和大脑的联系被揭示出来。哈佛医学院教授,同时演说家及作家的 John Ratey 在美国 Women's Running 杂志发表的文章,从多方面阐述了跑步对于大脑的益处。

跑步对大脑能起什么作用呢? 

答:我和一些研究者相信,运动对大脑的影响比对身体来得多。跑步能让我们的情绪、专注力、动力、压力和焦虑归于平衡。当身体运动起来时,我们能更加有效地控管情绪并处理好生活中的压力。压力减轻了,自然会减少冲动与发怒的频率,也间接地减少对其他不良习惯的依赖。 

要多频繁的运动才能显现出正面的效果呢? 
答:我们现在还没有足够数据能够精确地说出几次运动一定能增进认知功能。如果你是个规律训练的跑者,那么你的运动量应该已经足够了。不过我们认为,要看见明显的效果,以每周180分钟的适度运动为基准,过度的运动反而会造成不良影响。

运动可以让人变聪明吗?

答:运动是增进学习力最好的方式。例如跑步,能使人专注、积极,减少心烦意乱,这些都能让学习者学得更好。

过去十年间,科学家发现运动不仅影响了身体机能,同时也影响了脑细胞。人的一生中,脑细胞每天都在生长,且与其他细胞的联系越来越密切,而有氧运动和肌力训练运动正是刺激脑细胞增生的最佳方式。

研究显示,在中年之后,保持运动习惯相当重要,能够有效预防认知衰退与阿兹海默症(即我们所熟悉的老年痴呆)。 

过度运动会产生什么样的副作用?

答:过度训练不管在身体或心理上,都会带来负面影响。如导致压力荷尔蒙、皮质醇分泌过多,进而产生一些健康问题。过往的研究报告指出,自行车运动员持续激烈地骑乘自行车超过75分钟,他们的压力荷尔蒙指数就会开始升高。过度训练对平常人来说可能不是个问题,但对于竞技运动员或马拉松选手,就得多注意了。 

有什么其他运动能让跑者保持健康呢? 

答:跑者们应该要尝试在他们的例行训练中增加一些活泼有趣的团队娱乐时间。例如和朋友打打羽毛球或与家人到户外爬山。尝试一些新活动可以让跑者在拓展身体极限时有不同的挑战,跑步也不会再感到枯燥无聊,让你重新发现运动的乐趣。

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