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马拉松城纪 | 卡罗•卡帕尔波和他的布拉格马拉松

用现在的话,卡罗•卡帕尔波和布拉格马拉松,就是「让情怀落地」的故事。


你愿做个成功的商人还是愿为看似疯狂的理想付诸一切?对卡罗·卡帕尔波(Carlo Capalbo)而言,这并非是鱼与熊掌的问题。

卡罗·卡帕尔波出生在意大利南部的那不勒斯。早年在家乡学习法律,后来又北上都灵进修经济学。成为布拉格马拉松的赛事主席之前,他做到了WordPerfect欧洲区的高管,这家如今甚少人知的公司在当时仅次于微软,是世界第二大软件公司。因公务关系,卡帕尔波会经常往返欧美。35岁那年,他第一次来到捷克首都,「千塔之城」布拉格。就如同阅历过千万种风景,却仍然会有个地方撩拨的你心痒痒,愿意呆上很久怎样都看不腻,布拉格对卡帕尔波来说就是如此。一方面从广场到街巷,布拉格满目是精彩,另一方面,90年代初期的东欧就像正在剧烈运动中的大陆板块,一夜间社会变得陌生而新秩序又被快速建立。共产主义的“墙”倒了下来,墙背面的世界充满吸引力,布拉格是其中最具代表性城市。

卡帕尔波将布拉格作为了自己未来的发展地。商业目的外,有太多对它的好奇心需要花时间逐一解答。卡帕尔波在这里开了家咨询公司,同时还写了本关于欧洲企业家在捷克如何投资的书。刚开始卡帕尔波只是计划给商人们一些投资建议,但最终完稿的内容远远超过了设想范畴,还包括了旅游、社会和政治话题。在书里,卡帕尔波将布拉格形容为“另一个春天”。

举办马拉松的设想也是机缘巧合。1993年,卡帕尔波的同胞杰林多·博尔丁(Gelindo Bordin)来布拉格看望他。博尔丁是意大利长跑史上的传奇人物,拿到过1988年汉城奥运会马拉松(2小时10分32秒)、1988年波士顿马拉松(2小时08分19秒)的冠军——是唯一一个夺得过世界第一马拉松+奥运会马拉松冠军的选手。

(意大利长跑传奇杰林多·博尔丁)


有朋自远方来,当然直奔酒吧把酒言欢。两杯赫尔德啤酒下肚,博尔丁问卡帕尔波,“你为何不考虑在这里举办一场马拉松?”博尔丁到过全球很多城市跑马,在他看来布拉格拥有举办一场梦幻马拉松的所有基础:漂亮的街道背景、悠久的体育传统、对外界的吸引力,以及埃米尔·扎托佩克*(Emil Zátopek)这样的当地传奇奥运人物——即使那个时候埃米尔·扎托佩克都快被人遗忘了。


聊得投机,两人便一拍即合,去拜访了当时已经70岁的扎托佩克,说明了来意,希望他能引荐给市长。扎托佩克非常欣赏举办布拉格马拉松的想法,并帮助卡帕尔波见到了当时的布拉格市长Koukal。卡帕尔波的陈述很开门见山,“我们想在布拉格举办一个像纽约马拉松那样的大型比赛,未来会努力把它办成欧洲的‘纽约马拉松’,几年后的参赛人数可能达到15000人的规模。

市政府的人觉得这个意大利人疯了,他们理解的马拉松应该是奥运会和锦标赛那样,不到百来个精英选手,沿着设计好的赛道竞赛,“怎么可能会有普通群众参与,并且怎么可能有那么大的规模?”市长也觉得“欧洲的纽约马拉松”计划如同天方夜谭,对卡帕尔波也不甚了解,但既然是扎托佩克介绍的,未尝不能一试。他没有刁难卡帕尔波,半开玩笑的说:“上任两年半以来,这是我听过最疯狂的想法。政府可以允许你试试,但如果失败了,也许你只能卷铺盖回家了。”


卡帕尔波很兴奋,当年神圣罗马帝国的皇帝们曾经梦想着将这座城市建造为欧洲大陆的首都,然而最终未果,如今自己却很可能给这座千年古城一次重新让世人注目的机会,千塔之城的浓雾也许会因为马拉松的举办而拨出灿烂。商人的执行力坚决得吓人,卡帕尔波很快组建了自己的团队,尽可能快速让接下来的事情高效推进下去。避免夜长梦多,第一届布拉格马拉松定在了1995年的春天。

在当时的捷克,举办大型活动遇到的挑战会非常多。形式上的墙倒下了,人们心里的墙却得花更多时间才能搬除。前任政局留下的老官僚主义,当地人的不信任,这些都让事情的推进并不太顺。卡帕尔波的商界朋友们此时都表现的很谨慎,他们并不看好在充满未知的新捷克举办大型活动能产出什么价值。这些人的建议是:你别瞎折腾,好好休息下,睡个好觉再想想做点别的东西吧。这里是布拉格,不是巴黎也不是伦敦!


商人的头脑和做咨询的经历在很多时候帮助了卡帕尔波,他是个出色的说客和执行者。筹备赛事需要的资金和赞助就是个大难题,卡帕尔波走访了很多公司,告诉他们:“赞助马拉松会是一个高风险的举动,我无法向诸位保证什么收益,但唯一可以保证的是我们会放弃很多条条框框和自己的权益,尽可能为你们带来价值。最重要的一点,我们的合作将会随着赛事的成长继续下去。”

他的游说很真诚,赞助商们也表示可以尝试合作看看。90年代初马拉松远非如今的火爆景象,何况捷克的市场前景还有待评估。如果只是普通冠名赞助,尚未落地的布拉格马拉松并不足以打动赞助商,卡帕尔波想了办法,他邀请赞助商更多的参与赛事,比如一些组织工作。时至今日,如今已经成为世界十大之一的布拉格马拉松,包括阿迪达斯、大众、希尔顿、布拉格机场、玛多尼(含气矿泉水)、HERVIS(捷克运动品牌商)这些主要赞助商,无一不是在初期就建立了关系。这种共同成长的模式用如今时髦的词来说,就是共赢。

(首届布拉格马拉松的logo,背景是世界最为著名的哥特式大桥,查理大桥


1995年6月,首届布拉格马拉松在老城中心的老城广场鸣枪,总计958人参加了当时的比赛。此后每一年,布拉格马拉松都以惊人的速度蹿升着发展,其附加赛事和组别也变得越来越丰富。它不但是世界最美的赛道,也是最快速的之一。如今有2/3的选手来自境外,超过55个国家的人参与到马拉松里。每年这里制造的新惊喜要比不少老牌赛事更多。马拉松为这座老城注入了新活力。


2014年,布拉格马拉松迎来了第20个年头,在接受《metro》采访时卡帕尔波袒露心声,这20年中其实他有很多次想放弃,但最终都把这些念头掐死在脑袋里,并未对任何一个人说起过。他非常骄傲布拉格的市民、合作伙伴、以及自己的团队成员。

“每年比赛期间,我最喜欢的是比赛前那个晚上。一整夜大家都会忙不停,我们在街道上布置,然后看到很多有趣的情景。在清晨比赛前我们会把一切准备妥当。大概七点的时候我都会回家换身衣服,回家路上会看到选手们背着我们的赛事包,摩肩接踵前往起点。这让我觉得很有成就感。”


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